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Lunokhod 2: o segundo veículo mais rodado em outro mundo!
(créditos: Vaz Tolentino.)

Informações sobre a Foto

Lunokhod 2: o segundo veículo mais rodado em outro mundo!

(créditos: Vaz Tolentino.)

Veículos robóticos exploradores em outros mundos:

Muito antes dos recentes veículos robóticos exploradores ("rovers") da NASA em MARTE (Spirit em 2004, Opportunity em 2004 e Curiosity em 2012), e do veículo explorador lunar chinês (Yutu em 2013), o pioneirismo da antiga União Soviética já tinha colocado para rodar na superfície da Lua, dois interessantes veículos "rovers".

As sondas soviéticas Luna 17 (alunissagem em 17 de novembro de 1970, às 03:46:50 UT) e Luna 21 (alunissagem em 15 de janeiro de 1973, às 22:35:00 UT) conseguiram desembarcar na superfície lunar os dois primeiros veículos robóticos exploradores “rovers” da história: Lunokhod 1 e Lunokhod 2 respectivamente. Eles rodaram dezenas de quilômetros para explorar a superfície lunar, controlados remotamente, a partir da Terra.

FotoLua cheia mostrando a abrangência da foto enfocando o local de desembarque do veículo explorador soviético Lunokhod 2 - VTOL.

A sonda Luna 21 e o veículo explorador Lunokhod 2:

A sonda soviética Luna 21  tinha 4.850 Kg de peso total. Seu módulo de superfície tinha 1.814 Kg e executou pouso suave cerca de 110 km ao sul da grande cratera de piso fraturado POSIDONIUS (diâmetro: 101 Km, profundidade: 1,4 Km), no interior da cratera inundada Le MONNIER (diâmetro: 60 Km. Profundidade: 2.4 Km). As coordenadas selenográficas do ponto de alunissagem são: LAT: 25° 51' N, LON: 030° 27' E (cerca de 180 Km mais ao sul desse ponto, foi o local de alunissagem da Missão APOLLO 17, na região de Taurus–Littrow). O módulo de superfície era dotado de duas rampas para executar o desembarque do veículo explorador Lunokhod 2 na superfície lunar.

O veículo Lunokhod 2  tinha 840 kg de massa, 170 cm de comprimento, 160 cm de largura e 135 cm de altura. Era equipado com motor elétrico (energia obtida por painéis solares), freio e oito rodas, cada uma com sua suspensão independente, antenas de comunicação e quatro câmeras (sendo duas estereoscópicas). Lunokhod 2 conseguia desenvolver velocidade de até 2 Km/h. Lunokhod 2 rodava durante o dia lunar e hibernava durante a noite.

ImagemO veículo explorador soviético Lunokhod 2. Note a destacada antena de alto ganho para comunicação e envio de dados e fotos para a Terra (ponto mais alto da foto).

Os principais objetivos da missão eram capturar imagens da superfície lunar, estudar a mecânica dos solos dos materiais presentes em centenas de pontos da superfície lunar, análises químicas, examinar os níveis de luz ambiente para determinar a viabilidade de observações astronômicas a partir da superfície lunar, medir campos magnéticos na superfície lunar e realizar experimentos com feixes de laser a partir da Terra.

De janeiro a maio de 1973, Lunokhod 2 percorreu mais de 36 Km na superfície lunar e enviou cerca de 80.000 fotos (inclusive 86 panorâmicas). O último contato do Lunokhod 2 com a Terra ocorreu em 11 de maio de 1973.

Até o momento, o Lunokhod 2 continua sendo o veículo explorador que ocupa o segundo lugar no quesito quilômetros rodados em outro mundo (quase 37 Km -  rodou mais que os jipes lunares das missões americanas APOLLO). O primeiro lugar é ocupado pelo rover americano Opportunity da NASA, localizado em Marte.

Foto executada com apenas 1 frame em 22‎ de ‎fevereiro‎ de ‎2011, ‏‎02:06:42 (Norte para a direita).

Foto executada com apenas 1 frame em 10‎ de ‎abril‎ de ‎2012, ‏‎04:08:06 (07:08:06 UT).

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