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Sobre Saturno

                                                               

Saturno é considerado a “jóia do Sistema Solar”. Provavelmente o mais belo e identificável de todos os planetas. É o único planeta reconhecido de imediato por qualquer pessoa, seja leiga ou um astrônomo experiente, graças ao seu espetacular sistema de anéis.

Galileu Galilei foi o primeiro homem a observar os anéis de Saturno e não conseguiu entender muito bem o que eram. Achou que poderiam ser duas luas, uma de cada lado, e as chamou de “orelhas de Saturno”. O conjunto de anéis são compostos por bilhões de fragmentos de pedra e gelo, que refletem a luz, com aspecto reluzente e brilhante. As maiores partículas que compõem os anéis tem o tamanho de um carro.

No interior dos anéis existe uma área escura que cria uma separação, conhecida como “divisão de Cassini, que divide os anéis em duas metades, A e B. essa divisão tem cerca de 5.000Km de largura e foi descoberta por volta de 1670 pelo astrônomo e diretor do Observatório de Paris, Giovanni Domenico Cassini.

              

Saturno é o sexto planeta em sua órbita a partir do Sol e o segundo maior do Sistema Solar. Recebeu o nome do deus romano Saturno, divindade da agricultura, civilização e prosperidade.

Saturno gira em torno do Sol numa órbita ligeiramente elíptica, que se afasta entre 9 e 10 vezes mais que a Terra. Um ano de Saturno, ou seja, o tempo que leva para completar sua órbita, corresponde a 29,4 anos terrestres.

O dia de Saturno, ou seja, o tempo necessário para girar em torno de seu eixo, é de 10 horas e 45 minutos terrestres.

Seu corpo é um esferóide achatado com um diâmetro equatorial de 120.536 Km e uma distância entre pólos de 108.730Km.

Saturno possui cerca de 95 vezes a massa da Terra e caberiam 760 Terras em seu volume. Sua densidade é a mais baixa de todos os planetas do Sistema Solar, correspondendo a 70% da densidade da água, ou seja, Saturno poderia flutuar se fosse colocado na água.

Como planeta gasoso, Saturno não possui uma superfície sólida visível. Ele é composto por 93% de hidrogênio e menos que 7% de hélio, com vestígios de outros gases, como metano, etano, amônia e vapor de água.

Assim como em Júpiter, acredita-se que Saturno tenha um núcleo rochoso posicionado a 52.000Km da superfície. Nesse ponto, acredita-se que a temperatura chegue a 12.000o C. Em torno do núcleo encontra-se uma camada espessa de hidrogênio metálico (hidrogênio comprimido sob pressões imensas) e, finalmente, uma camada exterior de hidrogênio gasoso que apóia as camadas de nuvens que circulam sobre o planeta.

Assim como Júpiter, Saturno também possui faixas de nuvens que circulam a superfície do  planeta, embora essas faixas não sejam tão destacadamente coloridas. Existem também, condições atmosféricas tempestuosas.

Foto: SATURNO com apenas 1 frame em 04 de maio de 2013, 00:11:25 (03:11:25 UT) - Foto executada por Vaz Tolentino Observatório Lunar.

Luas de Saturno:

 Saturno possui mais de 62 luas, com destaque para as 5 maiores:

- Titã – diâmetro: 5.150Km;

- Reia – diâmetro: 1.530Km;

- Jápeto – diâmetro: 1.435Km;

- Dione – diâmetro: 1.120Km;

- Tétis – diâmetro: 1.060Km.

Com 5.150Km de diâmetro, Titã é a segunda maior lua do sistema solar (perdendo apenas para Ganimedes de Júpiter), com cerca de 1,5 vezes maior que a nossa Lua e também maior que Mercúrio, o que faria com que, caso orbitasse diretamente o Sol, seria considerado um planeta por direito. É a única lua do sistema solar com atmosfera densa, sendo mais densa até que a atmosfera da Terra.

                                                                          

Dados sobre Saturno:

Diâmetro no equador:                      

120.536Km;

Área da superfície:                           

42,7Km2;

Inclinação do eixo:                            

26,7o;

Massa:                                                          

95,2 (Terra= 1);

Volume:                                            

763,59 (Terra=1);

Densidade média:                             

0,69g/cm3;

Gravidade:                                        

0,91 (Terra= 1);

Número de luas:                               

mais de 50;

Temperatura média;                        

-130o C;

Maior temperatura:                         

-120o C;

Menor temperatura:                        

-190o C;

Distância média do Sol:                    

1,426 milhões de Km;

Maior distância do Sol (afélio):        

1,504 milhões de Km;

Menor distância do Sol (periélio):    

1,349 milhões de Km;

Velocidade média orbital:                

9,6Km/s;

Maior velocidade orbital:                 

10,1Km/s;

Menor velocidade orbital:                

9,1Km/s;

Tempo de uma órbita (ano de Saturno):

29,46 anos terrestres;

Tempo de rotação no próprio eixo (dia de Saturno):

10,77 horas terrestres.        

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